Cheikh Béthio Thioune: Le parcours d’un Homme hors du commun

Né vers 1938 à Madinatoul Salam, près de Mbour, Cheikh Béthio Thioune est un chef religieux très connu au Sénégal. Guide des «Thiantacônes», il a des disciples dans les quatre coins du globe. L’homme est pourtant un ancien fonctionnaire, formé à bonne école, mais qui a troqué son costume contre un caftan.

A partir de ce lundi 6 mai 2019, une autre vie s’offre à Cheikh Béthio Thioune, notamment son implication dans le double meurtre de Médinatoul Salam sur la mort de Bara Sow et de Ababacar Diagne. Cheikh Béthio Thioune est condamné à 10 ans de travaux forcés.Une somme de 100 millions de FCfa sera aussi allouée à chaque partie civile.

…Instituteur au délégué médical

Cheikh Béthio Thioune a reçu une solide formation. Entré le 3 novembre 1947 à l’école française régionale de Mbour jusqu’au Ce2 en 1952, il a obtenu à Thiès son certificat d’études primaires avant d’entrer au Lycée moderne de Thiès, devenu Malick Sy, en 1955. Son Bepc (actuel Bfem) en poche en 1959, il entre au Lycée Faidherbe de Saint-Louis où il effectue sa classe de seconde. L’année suivante, il intègre le Lycée Van Vollenhoven (devenu Lycée Lamine-Guèye). Plus tard, il débute une carrière d’instituteur. Il est alors affecté à Agnack, à quelques encablures de Ziguinchor, où il devient chargé d’école pendant deux ans. Il est ensuite affecté à Thiès, à l’école des champs de courses, avant qu’il ne quitte l’enseignement. Pour subvenir à ses besoins, il devient délégué médical, avant de devenir Inspecteur de l’expansion dans le Sine-Saloum durant cinq ans.

…Sa rencontre avec Serigne Saliou Mbacké

Le 17 avril 1946, Cheikh Béthio Thioune avait à peine 8 ans lorsque, accompagné de son frère, Guillé Thioune, il rencontre Serigne Saliou Mbacké. C’était à Tassette, village situé dans le département de Mbour. Il a été subjugué par l’aura de celui qui deviendra plus tard, le 5e Khalife général des mourides. Leur compagnonnage est connu de tous.

Disciple fidèle de Saliou Mbacké, il organise depuis plusieurs années, à son domicile à Mermoz (Dakar) et à Touba des «Thiant» (chants religieux et de réjouissance) durant lesquels des centaines de moutons et bœufs… sont immolés pour la restauration des invités.

Le 11 janvier 1983, Cheikh Béthio Thioune est consacré «Serigne» par Serigne Saliou qui l’élève ensuite au rang de «Cheikh» en 1987.

… En 1966, Cheikh Béthio est condamné à 6 mois ferme

Alors qu’il était enseignant, il a intégré le Parti africain de l’indépendance (Pai). En 1966, après avoir placardé le long des murs de la capitale du rail des affiches communistes, il a été arrêté avec d’autres militants du Pai. Jugé, il a été condamné à 6 mois ferme. Peine qu’il ne purgera pas puisque le Président Léopold Sédar Senghor a sorti un décret pour Aamnistier Béthio Thioune et ses co-inculpés, avant d’ordonner leur réintégration dans la fonction publique. Mais Béthio avait déjà décidé de mettre une croix sur l’enseignement.

En avril 2012, Cheikh Béthio Thioune est, à nouveau, arrêté dans l’affaire du double meurtre de ses talibés Bara Sow et Ababacar Diagne, qui seraient battus à mort sur son ordre. Placé sous mandat de dépôt à la prison de Thiès, il a été transféré à la Maison d’arrêt (Mar) de Rebeuss, avant d’être autorisé à aller se soigner en France. Plus tard, il bénéficiera d’une liberté provisoire.

…Diplômé de l’Enea et de l’Enam, Cheikh Béthio est de la même promotion que Tanor

Après une carrière d’instituteur et voulant réintégrer la fonction publique, Cheikh Béthio Thioune fait le concours de l’École nationale d’économie appliquée (Enea) et le réussit. Sa formation professionnelle terminée, il devient inspecteur d’animation à Méwane, dans le département de Tivaouane. Il sera ensuite nommé inspecteur régional du ministère de la Jeunesse et des Sports à Dakar.

Plus tard, il fait le concours d’entrée de l’Ecole nationale d’administration et de la magistrature (Enam) et est déclaré admis. Il fait partie de la promotion Gabriel D’arboussier de 1976 avec Ousmane Tanor Dieng, le Secrétaire général du Parti socialiste (Ps). A sa sortie, il est affecté au ministère de l’Intérieur comme administrateur civil. Affecté à Diourbel comme administrateur municipal, il organise en 1977, la première fête de l’indépendance du Sénégal organisée hors de Dakar, présidée par le président Senghor. Il sera ensuite affecté successivement comme administrateur à Kaolack, à Pikine, comme secrétaire général de la commune de Pikine et à Dakar, comme secrétaire général de la communauté urbaine de Dakar.

…Administrateur civil principal de classe exceptionnelle, il est retraité en 1996

En janvier 1996, après 38 ans de carrière administrative, il est admis à faire valoir ses droits à la retraite. Il était alors administrateur civil principal de classe exceptionnelle. Il s’installe alors à Touba dans le village de Dianatoul Mahwa, devenu son fief.

…Président de la Communauté rurale de Touba en 1996

Très proche de Serigne Saliou, il est placé en 3e position sur la liste mise en place par le khalife général, Serigne Saliou Mbacké, pour les élections municipales et rurales de novembre 1996. Ainsi, il devient le président de la communauté rurale de la ville de Touba. Le choix porté sur lui est contesté par les petits-fils de Cheikh Ahmadou Bamba. Mais Cheikh Béthio qui avait le soutien de Serigne Saliou Mbacké, décide de quadrupler le budget de la communauté rurale qui était de 208,5 millions de Francs CFA, pour le porter à 810,43 millions, en instituant de nouvelles taxations sur les commerces.

… «4 millions de disciples au Sénégal et dans le monde»

Cheikh Béthio Thioune s’attribue 4 millions de talibés. Lors de l’élection présidentielle de 2007, il prend partie pour Abdoulaye Wade. Ses talibés s’attaquent même à la caravane d’Idrissa Seck, l’un des adversaires les plus coriaces de Me Wade en son temps. Wade gagne au premier tour et fait inscrire la deuxième épouse du guide des thiantacounes, Aïssa Mama Kane, sur les listes des candidats à l’élection législative. Elle devient ainsi députée et intègre l’hémicycle de la place Washington.

En 2012, il récidive, donne son soutien à Wade. Malgré tout, le «Pape du Sopi» est battu au 2e tour, par son ancien Directeur de campagne en 2007, Macky Sall.

Dans l’affaire du double meurtre de Medinatoul Salam à Mbour, Cheikh est condamné à 10 ans de travaux forcés et à payer à chacune des deux parties 100 millions de FCfa.

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