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gorgui sy dieng

Afrobasket masculin 2017: Le Sénégal, un des prétendants au titre!

Le prochain Afrobasket, qui se déroulera à Brazzaville, en République du Congo, représentera une occasion très spéciale pour de nombreux grands noms du basketball africain.

Alors que le Nigéria tentera de remporter un 2 ème sacré continental consécutif, des équipes comme le Sénégal, le Cameroun, la Tunisie et l’Angola se sont déjà annoncées comme candidate au titre. Même si l’événement majeur de FIBA Afrique n’aura lieu qu’en août, cela n’empêche pas de nombreuses sélections nationales de commencer à rêver d’une éventuelle consécration.

L’intérieur des Minnesota Timberwolves, Gorgui Dieng, élément clé de l’équipe du Sénégal qui a pris la quatrième place de l’Afrobasket 2015, est impatient de pouvoir aider son pays à reconquérir un titre qu’il n’a pas gagné depuis deux décennies. Tout en conservant une certaine réserve lors d’un récent entretien avec FIBA. Com, Dieng a néanmoins clairement affiché les ambitions du Sénégal.

« Si tout le monde arrive à être présent en équipe nationale et à venir au tournoi, nous avons les moyens de le gagner », annonce l’intérieur de 2m11, tout en ajoutant : « Si je joue (l’Afrobasket 2017), c’est pour le gagner. Je ne m’y rendrai pas pour juste faire de la figuration. Je veux y participer et le gagner. C’est aussi simple que ça. »

Le Camerounais Mbah a Moute et le Tunisien Salah Mejri ont aussi l’intention de mettre un terme à leurs carrières en équipe nationale à l’issue de la compétition qui aura lieu à Brazzaville. Mais ni l’un ni l’autre ne peut s’imaginer le faire sans la médaille d’or autour du cou. « J’en rêve », avoue Mbah a Moute, dont les débuts de la sélection de son pays remontent à  il y a une dizaine d’années.

« Depuis 2007, c’est mon rêve. Je ne l’ai pas encore réalisé, mais pour tous ceux avec qui j’ai débuté et que pour moi-même, je veux décrocher ce titre. J’espère que l’année 2017 sera la bonne. Nous allons donner le meilleur de nous-mêmes. Le tournoi sera très relevé », ajoute l’ailier des Los Angeles Clippers.

De son côté, Mejri, MVP de l’Afrobasket 2011, insiste sur le fait que Brazzaville « sera très probablement mon dernier Afrobasket avec l’équipe de Tunisie, parce que je serai un peu vieux pour l’édition suivante ».

Vainqueur d’un Afrobasket (2011) ; Mejri va tout entreprendre pour être performant et obtenir une 2 éme consécration continentale. « C’est mon objectif, c’est sur », dit-il. Avant d’ajouter : « Nous aurons une belle carte à jouer à l’Afrobasket 2017. Le plus important est de retrouver la forme et de bien jouer lors des prochaines compétitions ».

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